Aparición de plantas y flores en la Tierra

Unas de las primeras plantas que aparecieron en la Tierra hace unos 1 500 millones de años fueron las algas verdes. Al principio eran unicelulares, pero al evolucionar se convirtieron en multicelulares, con un cuerpo simple, con pocos órganos diferenciados y acuáticas.

Las algas fósiles se deben estudiar mediante microscopio polarizado, pues no se conservan enteras sino fragmentadas.

Algas primitivas

Algas primitivas.
Fuente: Atlas de Petrología Sedimentaria. (s.f.). https://webs.ucm.es/info/petrosed/rc/img/C21120_HALIMEDAR433.jpg

Evolución de las plantas

Evolución de las plantas.
Fuente: FlexBooks® 2.0. (s.f.).

Hace unos 485 millones de años, los descendientes adaptados de las algas verdes (marinas) conquistaron la tierra. Recordemos que en el planeta primero aparecen las algas verdes (marinas) y luego las briófitas, que tienen adaptaciones para conquistar el medio subaéreo. Actualmente, algunos de sus descendientes habitan en bosques húmedos, y cerca de ríos o lagos.

Los helechos también son parte de las primeras plantas, pero al evolucionar se diversificaron en muchas especies grandes y pequeñas, formando los primeros bosques y formando arbustos.

En un grupo de plantas antiguo aparecen las primeras plantas vasculares, llamadas helechos con semillas, que más tarde (hace unos 360 millones de años) originarían a las gimnospermas. De los fósiles de gimnospermas extintos se reconstruyó un órgano parecido a las flores, por lo que se piensa que son los ancestros de las plantas con flores llamadas angiospermas, que aparecen en el Cretácico, hace unos 130 millones de años. Tanto helechos como gimnospermas fueron fuente de alimento de diversos animales, como algunos dinosaurios.

Gimnospermas

Gimnospermas.
Fuente: Portillo (s.f.).

Investigación inicial: Angel de Jesús González

Referencias y fuentes que puedes consultar para saber más del tema:

Atlas de Petrología Sedimentaria. (s.f.). Rocas carbonáticas. Componentes. Algas verdes. Recuperado de https://webs.ucm.es/info/petrosed/rc/com/ejemplos_ce_av.html
FlexBooks® 2.0. (s.f.). 9.4 Evolución de las plantas primitivas. Recuperado de https://flexbooks.ck12.org/cbook/ck-12-conceptos-biologia/section/9.4/primary/lesson/evoluci%c3%b3n-de-las-plantas-primitivas

Inecol, Instituto de Ecología. (s.f.). ¿De dónde vienen las plantas? Recuperado de https://www.inecol.mx/inecol/index.php/es/2017-06-26-16-35-48/17-ciencia-hoy/1087-de-donde-vienen-las-plantas#:~:text=Hace%20aproximadamente%20485%20millones%20de,adornar%20los%20nacimientos%20en%20navidad

Portillo, G. (s.f.). Plantas gimnospermas. Renovables verdes. Recuperado de https://www.renovablesverdes.com/plantas-gimnospermas/