Los primeros organismos en la Tierra

Los primeros seres en habitar la Tierra eran organismos microscópicos unicelulares procariotas (formados por una sola célula sin núcleo), también llamados bacterias, que existieron hace 3 800 millones de años y surgieron gracias a la evolución prebiótica, la cual es una serie de escenarios que busca explicar el origen de la vida partiendo de materia no viva en un ambiente primitivo.

Estas bacterias fueron los únicos seres vivos en el planeta durante más de 2 000 millones de años y se descubrieron en 1683 gracias al holandés Antón van Leeuwenhoek, quien construyó el primer microscopio de lente.

A mediados de la década de 1950, el científico alemán Günter Wächtershäuser afirmó que los primeros seres vivos en la Tierra fueron los microorganismos quimiolitótrofos, pues tales microrganismos se nutren de compuestos inorgánicos; lo que confirmó esta teoría fue el descubrimiento de una chimenea submarina de roca sulfurosa de hace 3 200 millones de años, donde se encontró una bacteria quimiolitótrofa.

Chimenea submarina de roca sulfurosa

Chimenea submarina de roca sulfurosa actual. La que se nombra en el texto corresponde a la roca que formó en su momento una chimenea fósil.

Fuente: Conjunto de fumarolas blancas, se aprecia la columna ascendente de agua caliente y las formaciones minerales que se acumulan a medida que el agua es expulsada. Portela (19 de marzo, 2021).

Bacteria quimiolitótrofa

Bacteria quimiolitótrofa actual.

Fuente: Microorganismos quimilitótrofos (http://depa.fquim.unam.mx/amyd/archivero/U3b_MicroorganismosQuimiolitotrofos_20149.pdf)

Eubacterias

Eubacterias.

Fuente: ilustración de bacterias del género Lactobacillus. En: Parada-Puig (s.f.).

Lo que nos permite conocer las relaciones filogenéticas y evolutivas de los organismos es un árbol filogenético, en el que los microorganismos se clasifican y de los cuales los más primitivos son las eubacterias, arqueobacterias y eucariotas quimiolitótrofos, que se encontrarían en la base del árbol filogenético. A partir de ellos se desarrollaron los organismos pluricelulares (un ejemplo seríamos los seres humanos).

Árbol filogenético

Ejemplo de árbol filogenético.

Fuente: Cómo funciona (s.f.).

Investigación inicial: Angel de Jesús González

Referencias y material que puedes consultar para aprender más sobre el tema

Características. (s.f.). Definición y características. Célula eucariota. Recuperado de https://www.caracteristicas.co/celula-eucariota/#ixzz709qRNHgB

Cómo funciona. (s.f.). ¿Cómo funciona un árbol filogenético? Recuperado de https://como-funciona.com/arbol-filogenetico/

Contreras, S. (s.f.). ¿Cómo eran los primeros organismos que habitaron la Tierra? Recuperado de https://www.lifeder.com/primeros-organismos-habitaron-tierra/#:~:text=Los%20primeros%20organismos%20que%20habitaron%20la%20Tierra%20eran%20seres%20microscópicos,consecuencia%20de%20la%20evolución%20prebiótica

Gelambi, M. (s.f.). Evolución prebiótica: dónde ocurrió y qué es necesario. Recuperado de https://www.lifeder.com/evolucion-prebiotica/#:~:text=El%20término%20evolución%20prebiótica%20hace,un%20ambiente%20bajo%20condiciones%20primitivas

Martínez, N. (21 junio, 2000) ¿Quiénes fueron los primeros seres vivos? El Cultural. Recuperado de https://elcultural.com/Quienes-fueron-los-primeros-seres-vivos

Microorganismos quimiolitótrofos. Recuperado de http://depa.fquim.unam.mx/amyd/archivero/U3b_MicroorganismosQuimiolitotrofos_20149.pdf

Parada-Puig, R. (s.f.). Eubacterias: características, nutrición, reproducción, clasificación. Recuperado de https://www.lifeder.com/eubacterias/

Portela, R. (19 de marzo, 2021). Fumarolas submarinas. Recuperado de https://cienciaybiologia.com/fumarolas-submarinas/