Primeros organismos marinos en la Tierra

Hace más de 500 millones de años, los Dickinsonia, criaturas planas y ovaladas que vivían en los fondos marinos ya se alimentaban de algas y microbios.

La vida en la Tierra se originó hace unos 4 000 millones de años atrás en un ambiente acuático, que al principio no era mar sino algo que se conocía como sopa primigenia, derivada de reacciones químicas generadas por compuestos no vivientes.

Unos de los primeros organismos marinos pluricelulares ―los unicelulares existían desde hacía muchos millones de años antes― se descubrió en Canadá. Se trata de pequeños discos marcados en una roca, huellas fósiles similares a las anémonas, pero que correspondían a los Aspidella terranovica.

Fósil de Aspidella terranovica

Fotografía real de un fósil de Aspidella terranovica.

Autor: Phoebe Cohen. Fuente: Geofrik (2014).

Restos fósiles de Aspidella

Restos fósiles de Aspidella (también conocido como Cyclomedusa). Su forma recordaba a una medusa.

Fuente: Verisimilus (CC 3.0) en Wikipedia. En: Lobato-Vila (2019).

En el lecho marino Ediacárico (de 575 a 541 millones de años), por el que se arrastraban las Dickinsonias, se encontraban seres parecidos a helechos anclados al fondo: los Charnia. El primer fósil que se encontró procedía de rocas anteriores al periodo Cámbrico. Al principio se pensó que se trataba de un alga, pero vivía en aguas demasiado profundas, por lo cual no podría hacer la fotosíntesis.

Holotipo de Charnia masoni

Holotipo de Charnia masoni. Un holotipo es el referente mundial que define una especie, es decir, el ejemplar que reúne todas las características que permiten clasificar otros organismos como parte de esa especie.

Fuente: Smith609 (CC 2.5) en Wikipedia. En: Lobato-Vila (2019).

Los rangeomorfos habitaron en los océanos de la Tierra hace unos 635 a 540 millones de años. Similares a los modernos helechos, de hasta dos metros de altura, en apariencia no tenían boca, órganos o forma de moverse, por lo cual se cree que absorbían nutrientes del agua que los rodeaba. Las últimas investigaciones indican que usaban filamentos de hasta cuatro metros para comunicarse y reproducirse.

Rangeomorfos

Rangeomorfos.

Fuente: Agencia EFE Futuro (2018).

Rangeomorfos

Rangeomorfos.

Fuente: Scaliter (2017).

Rangeomorfos

Rangeomorfos.

Fuente: Palomanía (2020).

Investigación inicial: Angel de Jesús González

Referencias y fuentes que puedes consultar para aprender más sobre el tema

ABC Ciencia. (2020). Los primeros animales de la Tierra estaban conectados en red. Recuperado de https://www.abc.es/ciencia/abci-primeros-animales-tierra-estaban-conectados-202003052018_noticia.html?ref=https%3A%2F%2Fwww.google.es%2F

Agencia EFE Futuro. (28 de junio, 2018). Por qué los primeros organismos complejos se hicieron grandes. Recuperado de https://www.madrimasd.org/en/node/41129

EFE. (26 de junio, 2018). La necesidad de propagarse hizo crecer a los primeros organismos terrestres. Recuperado de https://www.elpais.com.uy/vida-actual/necesidad-propagarse-hizo-crecer-primeros-organismos-terrestres.html

Geofrik. (23/01/2014). Fauna de Ediacara. Recuperado de https://geofrik.com/2014/01/23/fauna-de-ediacara/

Lobato-Vila, I. (14 de abril, 2019). La misteriosa fauna del Ediacárico. Recuperado de https://allyouneedisbiology.wordpress.com/2019/04/14/fauna-del-ediacarico/

Scaliter, J. (10 de julio, 2017). Así nacieron los primeros animales de gran tamaño. Quo. Recuperado de https://www.quo.es/ciencia/a66897/asi-nacieron-los-primeros-animales-de-gran-tamano/

OpenMind BBVA. (5 de noviembre, 2018). Así eran los primeros animales de la Tierra. Recuperado de https://www.bbvaopenmind.com/ciencia/biociencias/asi-eran-los-primeros-animales-de-la-tierra/

Palomanía. (22 de febrero, 2020). Rangeomorfos. Los misteriosos tallos de Avalon. Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=9n2lWweYy90

Tendencias 21. (9 de julio, 2021). Descubren una red social de animales de hace 500 millones de años. Tendencias 21. Recuperado de https://www.tendencias21.es/Descubren-una-red-social-de-animales-de-hace-500-millones-de-anos_a45786.html